Asteroide do tamanho de um carro passa bem próximo da Terra

O 2020 OY4 só foi detectado horas antes de atingir o ponto mais perto do nosso planeta em sua trajetória - uma distância que o aproximou da órbita dos satélites geoestacionários

Renato Mota 28/07/2020 18h07
2020 OY4
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Enquanto estávamos todos de olho na passagem do cometa Neowise, um outro asteroide, do tamanho de um carro, passou "raspando" pela Terra. Detectado no último domingo (26), o 2020 OY4 passou pelo ponto mais próximo do nosso planeta em sua trajetória na manhã desta terça (28).


Antes de mais nada: sim, isso acontece o tempo todo. E mais: 42 mil quilômetros (a altura que o asteroide passou da Terra, de acordo com a Nasa) pode não parecer uma distância tão pequena assim, mas se levarmos em conta que satélites geoestacionários orbitam o planeta a  35 mil km acima do equador, e a Agência Espacial Europeia disse que o 2020 OY4 chegou a atingir 35,17 km em seu sobrevoo.

Essa distância é apenas 11% da média entre a Terra e a Lua. É mais perto do que outros dois asteroides com tamanhos similares que passaram por aqui em detecções anteriores, como o 2020 HS7 em abril (36 mil km) e o 2019 OK, do ano passado (73 mil km). Para efeitos de comparação, em seu ponto mais próximo, o já citado Neowise passou a 103,5 milhões de quilômetros de distância.

Mas mesmo que o asteroide nos atingisse, não ofereceria perigo. Com um tamanho estimado entre 2,3 e 5,2 metros de diâmetro, ele é muito pequeno para causar dano – ou até mesmo para ser visto a olho nu, apesar de ter passado tão perto daqui.

Em junho de 2019, um asteroide ligeiramente maior que 2020 OY4 atingiu a Terra, mas se desfez na atmosfera. Agora, o 2020 OY4 segue seu curso em orbita do Sol, a uma velocidade de 12,4 km/s. Mas volta daqui a quase um ano, no dia 26 de julho de 2021.

Via: Forbes/Space.com

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